¿Qué es el trastorno del espectro del autismo?

El trastorno del espectro del autismo (TEA) es un trastorno del neurodesarrollo que implica deficiencias persistentes en la comunicación y en la interacción social, además de presencia de patrones restrictivos y repetitivos de comportamiento, intereses específicos y anomalías sensoriales.

Imagen Qué es el TEA

Prevalencia

Se ha producido un aumento de personas diagnosticadas con autismo en todo el mundo en los últimos años. Aunque los datos de prevalencia varían en función de los países y los estudios realizados, se acepta que la prevalencia del autismo es de al menos el 1%. Esto significa que en la actualidad en la Unión Europea hay cuatro millones y medio de personas  con TEA.

Se estima que, en general, afecta a más hombres que mujeres, en una proporción 3-4:1. Pero hay que tener en cuenta que en ocasiones muchas mujeres con autismo pasan desapercibidas y sin diagnóstico por diversos motivos. Las alteraciones en la interacción y la comunicación y los déficits sociales suelen ser más sutiles en las mujeres, y tienen también mayor tendencia a socializarse. Las niñas presentan mayor juego funcional y simbólico, en general, y utilizan un lenguaje más emocional. También tienen comportamientos menos estereotipados y repetitivos.